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为什么建议你有一段咨询顾问的职业生涯经历?

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发表于 2018-9-3 21:42:52 | 显示全部楼层 |阅读模式

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此文没有什么高深的道理,只是作者五年管理咨询生涯的小结与经验分享。只是希望初入职场的你,能够对这个行业感兴趣。        

作者:Grange  
来源:商业手札

2013年4月1日愚人节,我梳着中分低马尾,穿着类似税务局查账人员(我一同事多年后告诉我她对我的first impression)一样的深蓝色西装,踏进了HG北京办公室的大门,内心是激动和忐忑的。我以前做自由翻译,从未想过有一天会转型成为一名管理顾问。但就是阴差阳错上天给了我这么一次机会,我也三生有幸牢牢地把握住了它。

来之前,管理咨询于我而言,是一个非常神秘的职业。所以我花了大半年时间做了一些调研,比如管理咨询可以分为哪些类别/梯队,我也会进入一些管理咨询群,看看群里的顾问们都在讨论些什么话题,他们的处事风格和职业经历如何等等。直到有一天,我领悟到,顾问顾问,其实本质上还是为企业提供管理良方的专业人士;好比医生,为病入膏肓而无能力自救的患者提供救命良方是一样的道理。这些人,有着过人的智慧,手里握着五花八门的管理咨询工具,喜欢自我挑战,热衷于解决他人解决不了的管理难题。

所以五年前,当这个机会摆在我面前的时候,我问我自己,我是否喜欢自我挑战,享受终身学习,是否想要成为一名对企业管理改善,甚至对社会组织运行有贡献的人?我的答案,是异常坚定的:喜欢,我要!如果你的答案和我一样,那么,我会建议你在职业初期来到管理咨询领域积淀和历练,因为这份工作能带给你的仅非物质报酬和知识技能本身,还有更多思维和特质层面的宝藏。

01
宝藏一:锤炼超乎常人的耐力与专注力

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对于学生而言,除了考试的连续三个小时做试卷外,还有多少人能够专注做一件事情超过三个小时呢?尤其是在现在信息爆炸、时间碎片化的阶段,大家都提倡要利用碎片化时间学习。但是这种利用零散时间学习几十分钟的方式,会带来几个问题:1. 注意力减弱;2. 只观一斑不见全豹;3. 耐心缺乏。而这份工作,对顾问的耐力和专注力是一个极大的考验与锻炼。管理顾问这一行对人的自律性要求非常高。没有人会逼你做事情,唯有你自己真正热爱这份职业,你才会在没有外界驱动力的情况下,靠自驱力茁壮成长。

举个日常例子:在客户端主持召开专题研讨会(workshop)。研讨会是管理顾问在客户端最常见的一种项目交付形式。当时对于我这种职场小白,原以为有大师在场当facilitator,我就可以一旁学习和休息了。大错特错!我需要在一旁投放出我的电脑屏幕,打开Excel,专心倾听与会客户高管们的各种想法,甚至是彼此之间的意见不合,快速整理成文本,有条理、有逻辑地在每一个高管眼皮子底下呈现出来。没有人提醒我该记录什么,不该记录什么,没有人会给我解释那些陌生的词汇,反而客户会在唇枪舌剑中突然对一旁手忙脚乱的我说一句,“唉那个谁,你记错了,这不是我想表达的!”甚至我需要当着客户的面,调整Excel的行距/字体大小/排版/编写公式等等。这种会议,一开就是连续三天,每天10-12个小时。一次会议下来,头昏眼花,腰酸背痛。

但是,我从未因为这样高强度的会议而怯懦。在每一次会议开始之前,我都会做好充分的准备,比如会议前一段时间要保障好充足的睡眠,仔细阅读客户的商业和战略文件,提前掌握好专业词汇和人物地名,这大概也多亏了我早期做翻译的职业经历。同时这种会议,对于我现场的临场思辨和速记能力有着极大的助益,而非被动的听到一个字就记录一个字。时间久了,你会发现自己的耐力和专注力得到了极大的提升,你可以久久地沉浸在思考中,参与头脑风暴,得出有洞见的结论。而只有长时间的深度思考才能使人进步,让人变得更加睿智。

02
宝藏二:提升系统化、结构化思维

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如果有人对管理咨询感兴趣,一定也听说过麦肯锡有个思维法宝叫金字塔原理,为此还出了书供大家学习。确实是,作为管理顾问,系统化思考和结构化思维是看家本领。如果你来做一段时间的顾问,你会发现周围同事特别强调一项认知能力:逻辑。曾经不知何为逻辑,如今的我也只想用大白话告诉大家:就是你能把一件复杂的事情用合理的顺序/方式呈现给外行人,让外行人听懂你在表达什么,那么你就掌握了逻辑,或者叫结构化思维。而系统化思考是指,如果他人只能看透一层或者一个方面,而你却能从尽可能所有维度去分析,得到更深层次的结论。这种思维能力绝对是解决问题的利器!

还是举个简单的例子:有个客户的CEO找到我们,抱怨自己的高管团队不给力,听不懂他说的话,执行力差。正常来讲,没有接受过系统化和结构化思维训练的人可能会就CEO提出的浅象提供解决方案,比如搞一场团队融合,做一次执行力的培训等等。但是顾问要做的第一件事情,是要问这位CEO,“为什么您会觉得团队不给力,即背后可能的原因有哪些?”这时候CEO才会去深入思考,回答说“我现在开始孵化新业务,用的都是过去的核心管理者,只有这样我才放心。但是现在发现这帮人根本顶不上,还是我自己一个人在领跑。身体累,心更累。”这个时候,顾问还会继续问:“为什么这些高管过去成功了,现在孵化新业务却失败了?”CEO回答:“这些人丧失了斗志。”顾问紧接着会问:“为什么会丧失斗志?”CEO沉默了一会儿,才说:“一个是很多人贪图享受过去的成功,惧怕迎接新挑战;有一些人已经进入迟暮之年,不愿再折腾自己;甚至有人反对孵化新业务。说自己从来没做过,有风险。”那么好,其实随着一次次深入探寻,我们已经找到了问题的根源,而且是客户自己发现的根源:新业务的高管团队搭建存在问题。而这个问题,不是简单的培训或者两三次融合能够解决的。

03
宝藏三:强化好奇心,锻造敏捷学习能力

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有了耐力和逻辑思维能力,一个优秀的管理顾问,还需要具备敏捷的学习能力和强烈的求知欲。当然这项能力放在职场任何一个岗位都是重要的特质。只要人往高处走,一路上一定会遇到各种不会的难题或者挑战。我们思维上需要有一个巨大的转变,与做题好歹有个对错不同,真正的职场里很多问题有很多解决办法,没有严格的对错,只有不合适,合适,和更合适。没有人会主动告诉你如何解决一个问题,而是需要你自己摸爬滚打想办法。如果你解决了别人解决不了的问题,你的职场价值才更加凸显。

管理顾问这份职业可以帮助你锻造敏捷学习的能力。比如前一段时间有一篇文章在管理咨询圈特别流行,讲得是如何在一周内迅速弄懂一个行业。笔者可谓是把顾问做行业研究的看家本领讲得透透的。即使你入职五年,做行业研究和案例分析也是随时都要发生的,往往时间压力特别大。

有一次项目总监给我一个任务,用三天时间查找国外的智慧物流先进案例,再用两天时间写成可以演讲半小时的ppt案例。那么我的思路是这样的:首先,要弄明白智慧物流的起源和定义。于是去国外网站追根溯源找到工业4.0下的物流4.0概念,即智慧物流。其次,在所有介绍智慧物流的文档中找寻哪些企业做得好的蛛丝马迹,记录下来,再逐个企业查找智慧物流实践的信息,这里头可能会查企业网站、新闻、数据库、文献等等。再次,对智慧物流有了较为深入的理解后,构思案例的框架结构:智慧物流场景导入+智慧物流诞生背景+智慧物流定义+企业实际案例+客户启示。为此找到了DHL,一家全球第三方综合物流企业大拿,它已经在无人车/无人机/智慧仓库等方面有了前瞻性的探索和应用。而我们的客户,还在初步研究阶段。

整个过程其实非常磨人,从一无所知到能够给客户讲明白什么是智慧物流,挑战还是非常大的。既需要克服心理对不确定能不能找到自己想要信息的恐惧,又要耐住性子在纷繁复杂的信息数据中抽丝剥茧,在很短的时间里提炼和总结出自己想要的东西。1周以后,谁再在我面前提智慧物流,我都可以和他快速交流而不露怯。

04
宝藏四:锻炼职场逆商

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俗话说得好,不经历风雨怎能见彩虹。如果你的人生目标是追求稳定安逸,朝九晚五。那顾问职业不适合你。但是如果你要自我挑战,享受成长,追求贡献。那么好,这里欢迎你。以前遇到一位前辈,在我选择来HG之前对我说,你要做好脱掉三层皮的准备,否则会承受不住这里的高压工作。其实我最早心里想的是,口译那么大的现场压力我都扛得住,这些能算什么?其实,当时的我还是太简单了。这种压力,不是现场的几小时,而是持续不断的,只要你在这个领域,就会一直萦绕着你的精神和身体压力。

这种压力源自于几个方面:最直接的是客户端对顾问交付质量的压力。顾问的价值是帮助客户解决问题,而客户只会把自己很难搞定的问题交给你,所以顾问做的事情,从来不会是简单的,套路式的。一种是内部绩效导向文化带来的压力。顾问公司对顾问的考核精细化到每小时价值。比如1个月22天工作日,规定15天,即120个小时需要在项目上产生实际作用,被组织认可为有效工作时间。而顾问的实际工作时长往往会更长,如果遇到非常tough的项目,可能辛苦工作1天,只能认可半天,加班加点更是家常便饭。由此可见,工作效率会成为你的一个外部推动力。第三种压力源自于自身成长的压力。顾问公司是组织氛围最单纯的地方。这里一切凭绩效和实力说话。客户认可,绩效超标,你就是牛人,相应的激励也会越高。反之,则会被manageout。

我是个典型的居安思危,永不满足的性格。从小就对自己高标准,严要求,不上进不读书就浑身难受。进入到这个环境,头几年更是打鸡血一般从不休息,只有工作。我曾经因为一个任务没有完成,三天不吃正餐只喝水吃几片饼干度日,曾经连续一个月熬夜到1点第二天没事儿人似的继续工作,曾经一个月完成了三个月的项目等等。当然我不推荐大家也这么拼命。这种方式毕竟不可持续、不健康的。我只是想说,没点吃苦精神和自我复原力,很难在这里生存下来。那些养尊处优、生性娇惯的孩子,在这里也得耐着性子,从头再来,变成百毒不侵、傲骨铮铮的铁血汉子。以后再去其他地方,还有什么能够打倒你呢?

如今一晃五年过去,公司的同事换了一批又一批,选择一直在咨询行业做下去的人毕竟是少数。如今的我也不再是当年的小姑娘:一身干练的职业装,A字裙,齐耳短发,淡妆,自律而自信。我能够给大家的职场建议就是,来咨询行业工作三年五载,尤其是职场初级,你会获得巨大的宝藏。这些精神和思维宝藏会影响你终身,不管是职场还是生活。它让你变得更加客观理性和学会独立思考,而不再是以前那个随波逐流,天真烂漫的校园小生。真心希望你能喜欢这个行业,我在这里等你哟!



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